Sistema Poka-Yoke y su aplicación en los centros de producción


Actualizado: 8 mayo, 2024 | Production Tools |

En la década de 1960, la industria automovilística experimentó una revolución en la búsqueda de la calidad y la eficiencia en la producción.

En un momento en que la competencia se intensificaba y la demanda del mercado estaba en constante crecimiento, las empresas se dieron cuenta de que debían adoptar enfoques innovadores para optimizar sus procesos y recursos. Uno de los conceptos clave que surgió en ese período fue el «Poka-Yoke«, una estrategia de prevención de errores que tenía como objetivo eliminar la posibilidad de cometer errores humanos en la fabricación.

Índice

¿Qué es Poka-Yoke?

El significado de Poka-Yoke en japonés es “a prueba de errores”. Poka-yoke industrial puede ser una técnica de calidad industrial que establece un método de producción u organización que evite los posibles errores. También lo es un diseño que impide que se produzca un error. Ejemplos de Poka Yoke en la industria: Un ejemplo de diseño Poka-Yoke sería un conector USB, que está construido de tal forma que solo se puede conectar de un lado. Al impedir que se conecte del revés, estamos evitando el posible error (ejemplos Poka Yoke). Algunos ejemplos de Poka Yoke en la vida cotidiana son:

  • Tarjetas de crédito con ranura codificada por color: Muchas tarjetas de crédito tienen una ranura de inserción codificada por color, lo que ayuda a insertar la tarjeta en la orientación correcta en la primera vez.
  • Enchufes con diseño polarizado: Los enchufes polarizados tienen una clavija más ancha que la otra, lo que evita que se inserten al revés en el tomacorriente.
  • Tapas de botellas con rosca inversa: Las tapas de botellas con rosca inversa (abren en sentido contrario a las manecillas del reloj) previenen que se abran accidentalmente si se caen o se aprietan demasiado.
  • Teclados de computadora con relieve en las teclas «F» y «J»: Los relieves en estas teclas ayudan a los mecanógrafos a ubicar la posición correcta de sus dedos sin necesidad de mirar el teclado.

Shigeo Shingo afirmaba que la mayor parte de los fallos en las cadenas de montaje se debían a errores humanos, motivados por la fatiga o el descuido a la hora de ensamblar miles de piezas de forma repetitiva. Diseñando componentes que no pudiesen encajar más que de una forma (Poka Yoke en la industria) o con métodos de organización (Poka Yoke en un taller mecánico) que hiciesen ver y poder corregir rápidamente los errores, se conseguiría un salto cualitativo en la calidad de los productos con la aplicación de Poka Yoke en una empresa. Te invitamos a leer el artículo donde explicamos las claves para la reorganización de una empresa.

Toyota, creadora del método Poka Yoke

Toyota fue la más destacada en este terreno (ejemplos de Poka Yoke en la industria automotriz), creadora del famoso método de producción industrial que lleva su nombre.

Dentro de los métodos Toyota de optimización industrial, tenemos el sistema Poka-Yoke, ideado por el ingeniero japonés Shigeo Shingo.

¿Cuál es la función del sistema Poka-Yoke?

La función principal del sistema Poka-Yoke es prevenir y minimizar los errores humanos en los procesos de fabricación y operaciones. Esta metodología se basa en la premisa de que es más efectivo eliminar las oportunidades para cometer errores en lugar de depender de la inspección o corrección posterior. La palabra «Poka-Yoke» se traduce como «a prueba de errores» o «a prueba de tontos», lo que subraya su enfoque en la creación de sistemas y procesos que sean tan infalibles que los errores humanos sean casi imposibles.

El sistema Poka-Yoke se aplica a través de diversas estrategias y dispositivos, como el uso de sensores, guías visuales, controles de proceso, y diseño ergonómico, entre otros. Por ejemplo, una forma común de implementar el Poka-Yoke es mediante la inclusión de sensores que alertan a los operadores cuando se comete un error o cuando un proceso no sigue las pautas predefinidas. Esto permite que se tomen medidas inmediatas para corregir el problema antes de que cause defectos en el producto o servicios.

El método Poka-Yoke se aplica en una amplia variedad de sectores industriales

En la actualidad, el método Poka-Yoke ha evolucionado pero la idea subyacente sigue siendo la misma: minimizar el error humano y garantizar que, en caso de que ocurra un error, este sea fácilmente detectable y corregible. Los principales sectores donde se aplica el método Poka-Yoke en forma de lista:

  • Fabricación y manufactura: para evitar ensamblajes y producción defectuosos.
  • Atención médica: para prevenir errores en diagnósticos, dosificación de medicamentos y procedimientos.
  • Logística: para minimizar errores en preparación de pedidos, envíos y recepción de mercancías.
  • Industria alimentaria: para evitar contaminación y asegurar trazabilidad.
  • Tecnología: para prevenir bugs y fallos en sistemas informáticos y productos tecnológicos.
  • Servicios: para garantizar consistencia y exactitud en reservas, transacciones financieras y atención al cliente.
  • Automoción: para impedir montajes incorrectos y defectos en la producción de vehículos.
  • Energía: para evitar errores en lecturas de medidores y cortes de suministro.
  • Construcción: para asegurar calidad en edificación, instalaciones y acabados.

En conclusión, la versatilidad del método Poka-Yoke permite su aplicación en una amplia variedad de industrias para minimizar el error humano en cualquier proceso.

Ejemplos de Poka Yoke

A continuación, citamos diferentes Poka Yoke ejemplos que están muy extendidos en la actualidad.

Poka-Yoke mediante software de gestión

Mediante un software de gestión el operario de un almacén o de una planta industrial, va recibiendo las instrucciones con la secuencia del proceso de producción. La información se presenta de forma gráfica e intuitiva a través de pantallas o de dispositivos de señalización que le van indicando los pasos que tiene que seguir, y que le avisa en caso de error (poka yoke ejemplo).

Dispositivos con diseño Poka-Yoke

Ya hemos hablado más arriba de las llaves USB como dispositivos Poka-Yoke. En la producción de objetos, el método Poka Yoke se aplica en el diseño de equipos electrónicos, cables de baterías, piezas mecánicas, etc. Solo se pueden encajar de una determinada forma para evitar fallos de fabricación (ejemplo de Poka Yoke).

Poka-Yoke informativo con indicadores ‘Pick-to-light’ en centros logísticos

En los almacenes y centros logísticos, se indica mediante señales luminosas y avisos en pantallas cuáles son los objetos o paquetes que se deben manipular. Con ello se consigue evitar errores frutos del cansancio o de la monotonía de la operación.

Uso de kits de montaje

Es un método muy habitual. Los componentes de un producto que hay que ensamblar se empaquetan en kits que incluyen todos los elementos necesarios para el montaje. El operario sabe si el producto está completo porque puede comprobar que, al final, no le sobra ninguna pieza. Como ejemplo, podríamos citar los paquetes y bolsas que utiliza Ikea.

Cerramientos y dispositivos de seguridad como técnica Poka-Yoke

El vehículo o la máquina no se puede activar hasta que no se activa el anclamiento o cierre de seguridad que sirve para prevenir accidentes. Lo vemos en máquinas de corte y plegadoras de chapa, donde no podemos activar la máquina hasta que no se han colocado los elementos de seguridad.

Poka-Yoke físico usando carros de picking

Otros ejemplos de Poka Yoke en la industria automotriz serían el uso de carros en la zona de picking en fábricas (poka yoke ejemplos en empresas). Todos los componentes necesarios para ensamblar el producto se colocan en un carro con unas dimensiones adecuadas para que quepa todo. Incluso puede tener apartados y bandejas para clasificar mejor los materiales.

El operario responsable del montaje recibe el carro ya preparado con todo lo necesario. Al final del proceso, en todos los ejemplos de Poka Yoke en la industria, tendrá un producto montado y no habrá ninguna pieza en el carro. Esta es la señal de que no ha habido error en el montaje.


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